Un sector en buena forma pese a la crisis de Covid-19

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Inversores del sector salud mostraron su optimismo en el último seminario de ITEMAS sobre inversión en tiempos de Covid-19

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El cuarto y último webinar de la serie de ITEMAS sobre inversión en tiempos de Covid-19, titulado “Impacto de la Covid-19 en la inversión privada y corporativa”, reflejó el optimismo de los inversores y especialistas del sector de la innovación en salud. La sesión contó con Clara Campàs, Managing Partner y Co-fundadora de ASABYS Partners; Lluís Pareras, Socio fundador de Invivo Capital; Ion Arocena, Director de ASEBIO (Asociación Española de BIoempresas), y Josep Lluís Falcó, CEO y Co-fundador de GENESIS Biomed y del fondo GENESIS Ventures. El debate fue presentado por Ester García, del Instituto de Investigación Sanitaria Aragón (IISA) y moderado por Diego Velasco, Director de Innovación del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria (IRYCIS).

Una de las conclusiones principales del debate fue que el sector de las ciencias de la vida se ha visto poco afectado gravemente por la crisis sanitaria causada por la Covid-19, a diferencia de la economía en general. La mayoría de proyectos de innovación en salud están avanzando y se están cerrando una buen número de rondas de inversión. De hecho, se prevé un número récord de inversiones este 2020, explicaron los ponentes. “Existen unos 700 millones de euros disponibles para invertir en el sector salud” destacó Clara Campàs, quien apuntó que los proyectos españoles “también tienen capacidad de atraer inversión internacional”. Además, “los inversores están descubriendo el potencial del sector salud: Covid-19 lo ha puesto de relieve” aseguró Ion Arocena. En esta misma línea, Lluís Pareras explicó que “el sector es ajeno a los vaivenes exteriores, lo importante es la calidad de los proyectos”. El hecho de que los fondos de ciencias de la vida hubieran obtenido sus fondos durante el período 2018-2019, antes de la crisis actual, “ha facilitado que la inversión en proyectos de innovación esté asegurada”, apuntó Josep Lluís Falcó de GENESIS Biomed.

Ensayos clínicos, afectados por la pandemia

La afectación más importante de la Covid-19 en el sector ha sido la paralización de ensayos clínicos durante la fase aguda de la crisis. ASEBIO está realizando un estudio sobre el impacto que ha tenido la pandemia en el sector biotecnológico y los datos preliminares indican que no ha sido muy negativo. “Si no hubiéramos tenido un sector tan maduro estaríamos en una situación peor”, dijo Arocena, quien también destacó algunos hechos positivos, como “la flexibilidad que han mostrado las agencias reguladoras para seguir adelante con los proyectos, implantando la telemedicina y la monitorización de pacientes en casa”. Esta pausa forzada ha servido, según Falcó, “para que las compañías se enfoquen en trabajo de back office, como preparar el plan de negocio y la campaña de fundraising, etc.”. Pareras criticó que las convocatorias públicas de financiación relacionadas con Covid-19 haya provocado que algunas compañías se hayan desviado de su proyecto inicial con el único fin de obtener fondos y aconsejó a los emprendedores a “mantener el foco y no relacionar vuestra innovación con Covid-19 sólo para hacerla más sexy”. Esta hambre por conseguir fondos por parte de las biotecnológicas, aseguró Campàs, se debe a la “infra-financiación crónica del sector”.

Buen momento para constituir empresas

No obstante las dificultades, los inversores coincidieron en que estamos en un buen momento para constituir empresas, pues hay un interés creciente por parte de los fondos privados y también de la administración pública. “Los inversores han descubierto que el sector es esencial para la sociedad del bienestar. Este año habrá un nuevo récord de inversiones”, aseguró Pareras. Falcó afirmó que desde la consultora continúan apoyando la creación de nuevas spin-off: “En los últimos meses hemos creado dos empresas y en lo que queda de año constituiremos cuatro más”. La consultora ha apoyado a la Consejería de Sanidad de Madrid en la creación de cuatro spin-off hospitalarias, generando una dinámica de emprendimiento en esta región, con un gran número de proyectos que están en fase de constitución.

Los ponentes también destacaron que, aunque la mayoría de fondos de inversión se encuentran en Cataluña, no hay favoritismo hacia las empresas catalanas: lo importante es la calidad del proyecto. Lo que sí hay que tener en cuenta es, según Clara Campàs,” el lugar de constitución de la empresa, pues es esencial que se instale en una ciudad capaz de atraer talento internacional e inversores”. Por su parte, Ion Arocena alabó el modelo catalán,  “que hace años que trabaja para incentivar la innovación e investigación en el sector salud, con apoyos a los centros de investigación y el fomento de la colaboración público-privada”.

Arocena también destacó el “relevante papel dinamizador” de ITEMAS en el fomento de la innovación en el sector. La Plataforma de Innovación en Tecnologías Médicas y Sanitarias lleva a cabo un apoyo fundamental a la innovación en instituciones sanitarias de España y el apoyo al emprendimiento. Esta plataforma promovida por el Instituto de Salud Carlos III, la integran 184 miembros, entre centros sanitarios, fundaciones, empresas y organizaciones y tiene por objetivo potenciar proyectos de I+D+I que mejoren la actividad sanitaria y generen un retorno a la sociedad.

GENESIS Biomed agradece a ITEMAS la oportunidad de patrocinar esta serie de webinars sobre Innovación en tiempos de Covid-19, que han tenido un gran éxito de participación, con una audiencia total de 515 profesionales en los cuatro webinars celebrados entre junio y julio.

En la web de ITEMAS podéis consultar la documentación relacionada con los webinars.

Podéis leer los resúmenes del resto de sesiones, junto con los resúmenes visuales de Fernando Viejo-Fluiters, en la web de GENESIS Biomed:

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Cómo captar financiación privada: evaluación de un proyecto de innovación
Ciencia sólida y patente adecuada: claves para levantar financiación